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2013年4月10日 星期三

蘋果何以吸引眾多軟件應用商?


《華爾街日報》— 蘋果(Apple)嚴格掌控著其軟件與硬件﹐與競爭對手展開激烈競爭﹐尤其是在移動領域。不過﹐儘管蘋果從不為其他品牌的移動系統或設備打造應用﹐但蘋果的移動平台競爭對手──谷歌(Google)、亞馬遜(Amazon)以及微軟(Microsoft)──有很多應用卻都有蘋果版本。這使得蘋果設備就好像是移動領域的瑞士一樣。
如果你購買了一部iPhone或是iPad﹐你就擁有了蘋果官方開發的移動應用與服務﹐例如SiriiMessageiWorkiPhoto以及Facetime﹐這些都是其他品牌的手機與平板電腦所無法獲取的。但與此同時﹐你也可以獲得蘋果競爭對手的頂級版本官方應用。
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因此﹐即便有些iPhoneiPad用戶更愛其他主要移動平台公司的應用﹐他們也不需要轉用安卓(Android)Windows Phone手機或是亞馬遜平板電腦。蘋果用戶通過自己的設備就可以接入這些競爭平台開發的主要應用。但非蘋果設備的用戶卻無法使用蘋果的移動應用與服務。
對蘋果而言﹐這顯然是個有利狀態。但這主要是因為這些競爭對手有著不同的業務模式。谷歌、微軟與亞馬遜首先都是軟件與服務公司﹐只不過也製造一些移動硬件(谷歌是通過旗下子公司摩托羅拉移動(Motorola)製造的)。而蘋果則不同﹐雖然也以出色軟件聞名﹐但他們幾乎完全只在備受推崇的昂貴的蘋果硬件上銷售蘋果軟件﹐硬件才是蘋果最主要的營收來源。


即便安卓設備市場份額最高,但蘋果也已經售出了超過四億部iOS設備。因此﹐即便對蘋果的直接競爭對手而言﹐蘋果設備也是個無法忽視的巨大市場。
蘋果設備的用戶可以運行谷歌地圖(Google Maps)、谷歌搜索(Google Search)Gmail、谷歌Chrome瀏覽器、谷歌Drive以及其他主要谷歌官方應用。他們也可以使用必應搜索(Bing)SkyDrive雲存儲服務、OneNote雲筆記服務等諸多微軟開發的應用。此外﹐蘋果用戶還可以使用亞馬遜的一系列應用﹐包括亞馬遜網絡商店的幾款應用﹐以及亞馬遜雲端視頻與音樂流服務的相關應用。
舉例來說﹐如果你通過蘋果設備閱讀電子書﹐你可以在蘋果iBooks應用、亞馬遜官方Kindle應用或者谷歌官方的Google Play Books應用等諸多應用中選擇。如果你通過語音進行搜索﹐那你可以通過蘋果自己的智能助手Siri提問﹐也可以使用谷歌搜索應用的語音搜索服務。但在其他手機上﹐你就不能同時享受這麼多的服務和應用了﹐因為蘋果並不共享自己的應用。
即便是蘋果主要的硬件競爭對手三星(Samsung)﹐也針對自己的產品打造了數款iPhoneiPad應用﹐其中包括一款能把iPhoneiPad變成三星智能電視遙控器的應用。是的﹐沒錯﹐得益於三星﹐你可以通過iPhone遙控三星電視。
就谷歌地圖而言﹐蘋果設備的版本比谷歌自己平台的版本還更加高級與流暢。
這些來自蘋果競爭對手的應用還在不斷增加。谷歌剛剛發佈了iOS版本的Field Trip﹐這是一款提醒用戶週圍有啥有趣去處的地理位置服務應用﹔微軟近期也推出了iOS版本的Xbox SmartGlass應用﹐可以將移動設備與微軟遊戲機連接起來。
需要指出的是﹐我目前所談的只是蘋果競爭對手官方推出的應用﹐還不包括那些為其他平台某款競爭應用提供模擬或解決方案的應用。而且﹐我指的並不是那些可以通過瀏覽器或移動設備接入的服務﹐而是獨立的應用。
那麼﹐在蘋果不會投桃報李的情況下﹐蘋果的競爭對手為什麼要讓iPhoneiPad變得更加多姿多彩呢?
谷歌曾表示:我們希望讓盡可能多的人使用我們的產品。我們的目標是跨多種設備與平台提供盡可能最佳的谷歌體驗。
亞馬遜曾經指出﹐他們長久以來的一項公共政策就是一次購買﹐處處享受﹐致力於讓用戶在所有硬件上便捷購買亞馬遜的數字內容與實體商品﹐而不僅限於亞馬遜自家的Kindle設備。
儘管微軟強調﹐微軟認為他們的軟件在Windows Phone以及Windows 8平板電腦上才有最先最好的體驗﹐但微軟也說我們向消費者提供跨多重設備的優質體驗
蘋果數年前也發佈了基於Windows PC版本的iTunesSafari瀏覽器軟件。但就只在自家硬件上提供自家移動應用與服務的政策﹐蘋果不予置評。
需要指出的是﹐如果你想生活在谷歌或微軟的世界里﹐一次登錄就享受這些公司的服務以及所有應用﹐那麼蘋果設備並不適合你。因為谷歌和微軟的某些關鍵應用並沒有iOS版本。例如你只能在Windows Phone上獲得微軟Office的官方智能手機版本(但有傳言稱微軟會推出iOS)。谷歌的人工智能應用Google Now和支付應用谷歌錢包(Google Wallet)也不適用於蘋果設備。除此之外還有很多其他原因﹐包括硬件以及用戶界面﹐可能會使用戶傾向於購買安卓或WIndows Phone智能手機。

還有一點﹐儘管微軟和亞馬遜也推出諸多基於谷歌安卓手機與平板電腦的應用﹐但即便如此﹐蘋果版應用很多時候也略勝一籌。亞馬遜的視頻流應用就只面向蘋果設備﹐而無安卓版本。而且﹐安卓用戶是不能運行蘋果官方應用的。
在運行競爭對手的應用方面﹐Windows Phone用戶的選擇要少很多:他們只有一款谷歌應用和三款亞馬遜應用﹐而在蘋果設備上﹐谷歌與亞馬遜都推出了十幾款甚至更多的應用。亞馬遜Kindle Fire平板電腦運行的是修改版的安卓系統﹐幾乎沒有來自亞馬遜競爭對手的應用選擇。
那麼﹐這對你而言意味著什麼呢?或許這還不足以打動你去購買iPhoneiPad。但是這意味著﹐如果你買了蘋果設備的話﹐來自其他主要移動平台廠商提供的諸多重要應用你也同樣可以享受。
撰稿﹕華爾街日報Walter S. Mossberg

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